臺鐵局內灣站與日本若櫻鐵道若櫻站締結姊妹車站

記者鄧宜/新竹報導

台鐵局內灣車站與日本若櫻鐵道若櫻站,因轉車盤、終點站、老街、櫻花、復古味等相似元素,1/16在橫山鄉內灣車站締結姊妹車站。在鐵路局主任秘書朱來順及新竹縣副縣長陳見賢、橫山鄉各界的見證下,竹東站長林景興與若櫻鐵道社長矢部康樹共同簽署締結書,一起啟動轉車盤,相約未來將透過票券交換、學生及居民互訪等作法,擴大宣傳效果,帶動雙邊的觀光繁榮。

臺鐵局主任秘書朱來順表示,內灣車站位處臺鐵三支線─內灣線的終點站,建立於西元1951年9月11日,早年以載送林木及煤礦等貨物為主的車站並兼辦載客服務;隨著林木禁採政策及煤礦枯竭轉型以客運為主,近年更發展成為觀光型車站。

朱主秘表示,台鐵和日本透過車站-車站、火車-火車、路線-路線,已有第24家日本姊妹鐵道公司締結、第7個姐妹車站的交流,臺鐵局內灣站及若櫻鐵道若櫻站因相似的歷史人文風情,透過外交部的牽線締結為姐妹車站,未來將加強交流希望能為臺日雙方帶來活絡的觀光人潮。

副縣長陳見賢表示,新竹縣與若櫻鐵道株式會社所在的鳥取縣過去也有觀光文化及農業的交流,內灣車站與若櫻站締結姊妹站後,往來將更頻繁,可望帶動新竹縣觀光榮景。

內灣線2015年與日本岐阜縣長良川線締結姊妹鐵道、2016年內灣線合興車站與北海道幸福車站締盟。內灣車站腹地小,在過去僅有單向火車頭的時代,必需經由轉車盤讓火車頭轉向。現在內灣站已設置轉車盤,可展現新的觀光風貌。

若櫻鐵道社長矢部康樹表示,若櫻鐵道株式會社位於日本鳥取縣(八頭町郡家站至若櫻町若櫻站沿線),若櫻線為1930年開通,除載客外,亦提供運送木材等服務。1987年經營權由西日本鐵道公司(JR西日本)轉由鳥取縣、若櫻町、八頭町等連同出資成立第三部門鐵道公司營運,採車路分離經營模式,路線全長19.2公里,共9站。2008年沿線有23個鐵道相關設施被登錄為「有形觀光財」。若櫻車站於西元1930年竣工,站內有許多設備保留開通當時樣貌,周遭古老街道氛圍及原始車站建物、手動式轉車台、流雪溝、供水塔等設施深具開通時的歷史風情。他稱讚內灣的明媚風光及客家美食很好吃,相信日本朋友會喜歡。

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